เด็กปั้นฟานกัล! “โฟซู-เมนซ่าห์” หมดอนาคตกับแมนยูแล้วหรือยัง?

เด็กปั้นฟานกัล! “โฟซู-เมนซ่าห์” หมดอนาคตกับแมนยูแล้วหรือยัง?

“ทิโมธี โฟซู-เมนซาห์” เคยเป็นดาวรุ่งที่น่าจับตามองคนหนึ่งของ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด หลังจาก หลุยส์ ฟาน กัล ดันขึ้นมาเล่นในทีมชุดใหญ่เมื่อฤดูกาล 2015–16 ทว่าแม้จะถูกปล่อยยืมตัวไปเก็บประสบการณ์แต่ก็ยังไม่มีโอกาสได้กลับมาลงสนามให้ ผีแดง เสียที เขาเพิ่งหายจากอาการบาดเจ็บที่เรื้อรังมานานแต่คำถามคือภายใต้การคุมทีมของ โอเล่ กุนนาร์​ โซลชา เขาจะมีโอกาสได้ลงสนามหรือไม่?

ในเดือนกุมภาพันธ์ปี 2016 ทั้ง ทิโมธี โฟซู-เมนซาห์ และมาร์คัส แรชฟอร์ด ต่างประเดิมสนามในพรีเมียร์ลีกให้กับ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ในเกมเฉือน อาร์เซน่อล 3-2 ที่ โอลด์ แทรฟฟอร์ด

ในวันนั้น แรชฟอร์ด ในวัยเพียง 18 ปีสร้างชื่อตั้งแต่นัดแรกด้วยการซัดสองประตู ขณะที่ โฟซู-เมนซาห์ ในวัย 18 ปีเช่นกัน มีฟอร์มที่น่าประทับใจในการเล่นเกมรับ หลังจากเขาถูกเปลี่ยนลงมาแทน มาร์กอส โรโฮ ในช่วง 35 นาทีสุดท้ายของเกม

ทว่าในช่วง 4 ปีนับตั้งแต่เกมนั้น นักเตะสองคนนี้ต่างมีเส้นทางที่แตกต่างกันอย่างสิ้นเชิง

ขณะที่ แรชฟอร์ด ลงเล่นให้ผีแดงมากกว่า 200 เกม มีโอกาสติดทัพในฟุตบอลโลกปี 2018 และสถาปนาตัวเองให้กลายเป็นหนึ่งในนักเตะดาวรุ่งที่โดดเด่นมากที่สุดในยุโรป ด้าน โฟซู-เมนซาห์ เพิ่งจะลงเล่นให้ แมนฯ ยูไนเต็ด เพียงแค่ 21 เกมเท่านั้น

กองหลังชาวดัตช์ได้รับโอกาสประเดิมสนามโดย หลุยส์ ฟาน กัล อดีตกุนซือผีแดงซึ่งเชื่อว่านักเตะคนนี้มีพรสวรรค์และพร้อมที่ก้าวขึ้นมาในทีมชุดใหญ่ และในสัปดาห์ต่อมาหลังเกมประเดิมสนาม ฟาน กัล ก็ชื่นชมฟอร์มการเล่นของแนวรับรายนี้ที่ช่วยทีมเฉือนชนะ วัตฟอร์ด 1-0 ที่โอลด์ แทรฟฟอร์ด

“ทิโมธี (โฟซู-เมนซาห์) ช่วยเซฟเราถึงสามครั้ง ผมคิดว่ามันเป็นเพราะความเร็วของเขา ผมดีใจมากที่เขาได้ลงสนาม ผมให้เขาลงในครึ่งหลังเพราะว่าเขาเป็นนักเตะที่ดีที่จะช่วยเราปิดเกมนี้ เขาต้องเจอกับ โอเดียน อิกาโล่ (วัตฟอร์ด) ซึ่งเป็นนักเตะที่เก่งแต่เขารับมือได้อย่างน่าทึ่ง”

โฟซู-เมนซาห์ เป็นอดีตนักเตะเยาวชนของอาแจ็กซ์ ซึ่งย้ายมาอยู่ที่แมนฯยูไนเต็ดตอนอายุ 16 ปี เขาสามารถเล่นได้ทั้ง แบ็กขวา และมิดฟิลด์ตัวรับ โดยมีจุดเด่นในเรื่องความเร็วและความแข็งแกร่ง

ฤดูกาลแรกของเขาในทีมชุดใหญ่นั้นลงเล่นทั้งหมด 10 เกม แต่ทว่าเมื่อ หลุยส์ ฟานกัล ถูกปลดออกจากตำแหน่งกุนซือในช่วงจบฤดูกาล ชีวิตในโอลด์ แทรฟฟอร์ดของเขาก็ดูเหมือนจะไม่ราบรื่นสักเท่าไหร่นัก

ฤดูกาลถัดมาภายใต้นายใหญ่คนใหม่อย่าง โชเซ่ มูรินโญ่ นั้นเขาได้ลงสนามในพรีเมียร์ลีกเพียงแค่ 4 นัดเท่านั้นก่อนจะถูกปล่อยยืมให้ คริสตัล พาเลซ​ ในซัมเมอร์ปี 2017

การปล่อยไปเก็บประสบการณ์ครั้งนี้เขาก็ทำผลงานดีเยี่ยม บรรดากูรูลูกหนังก็ต่างชื่นชมว่าเขามีความโดดเด่นมากในเรื่องการแท็กเกิ้ลและการอ่านเกม ด้วยฟอร์มการเล่นนี้เองทำให้เขาได้โอกาสประเดิมสนามให้กับทีมชาติฮอลแลนด์ในเกมพบฝรั่งเศส

“ผมคิดว่าผมพัฒนาขึ้นมากและผมเป็นนักเตะที่ดีขึ้นกว่าเดิมเมื่อกลับไปยังผีแดง” โฟซู-เมนซาห์ กล่าวหลังหมดสัญญายืมตัวกับ พาเลซ

อย่างไรก็ตามคำพูดนี้ไม่ได้ทำให้ มูรินโญ่ เชื่อใจเขาแต่อย่างใด แถมยังถูกปล่อยยืมตัวต่อเนื่องอีกหนึ่งฤดูกาลให้กับ ฟูแล่ม แม้มันเหมือนจะเป็นโอกาสให้เขาได้ลงสนามมากขึ้นแต่เจ้าตัวโชคร้ายที่ต้องเจอบาดเจ็บเข่าในเดือนมกราคมปี 2019 นั่นทำให้ฟูแล่มส่งตัวกลับมา

เป็นเวลา 14 เดือนที่ โฟซู-เมนซาห์ ต้องรักษาอาการบาดเจ็บนี้จนกระทั่งเมื่อเดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านาเขากลับมาลงสนามเพื่อเรียกความฟิตกับทีมชุด ยู-23 ของผีแดงแต่น่าสนใจว่าแนวรับชาวดัตช์จะมีโอกาสลงสนามให้ทีมชุดใหญ่ภายใต้การคุมทีมของ โอเล่ กุนนาร์ โซลชา อีกหรือไม่

เขาไม่ได้เล่นให้แมนฯยูไนเต็ดมาแล้วถึง 3 ปีนับตั้งแต่เกมเอาชนะคริสตัล พาเลซ ​2-0 ที่โอลด์ แทรฟฟอร์ดเมื่อเดือน พฤษภาคมปี 2017

มันมีโอกาสที่เขาจะมีส่วนร่วมในเกมเลกสอง แมนฯยูไนเต็ด จะพบกับ ลินซ์​ ในศึกยูโรปาเนื่องจากนัดแรกผีแดงจัดการถล่มประตูตุนไว้มากมายแล้ว แต่ก็ต้องโชคร้ายที่เกมต้องเลื่อนออกไปเพราะการระบาดของไวรัสโควิด-19

สัญญาของ โฟซู-เมนซาห์ จะหมดลงในซัมเมอร์ที่จะถึงนี้แต่ล่าสุดก็มีข่าวว่า “ปีศาจแดง” จะใช้ออปชั่นต่อสัญญาอัตโนมัติอีก 1 ปีเหมือนกับที่เพิ่งเคยใช้มาแล้วกับ เนมานย่า มาติช

ปัญหาคือตอนนี้คือ โซลชา แทบจะไม่มีที่ว่างให้แบ็กขวารายนี้ลงสนามเลยแม้เขาจะได้ถึงสองตำแหน่งก็ตาม อารอน วาน-บิสซาก้า โชว์ฟอร์มน่าประทับใจจนเป็นตัวเลือกในแบ็กขวา ขณะที่ ดีโอโก ดาโลต์ ก็เป็นสำรองที่พร้อมจะเสียบตลอดเวลา

ในตำแหน่งมิดฟิลด์ตัวกลาง หากนับรวมนักเตะที่เจ็บอยู่ด้วยจะมีทั้ง สก็อตต์ แม็คโทมิเนย์, เฟร็ด, เนมานย่า มาติช และปอล ป็อกบา ซึ่งก็คงจะสอดแทรกขึ้นมาเล่นก็ยากเหลือเกินแถมผีแดงอาจจะเสริมทัพในตำแหน่งนี้เพิ่มเติมอีกด้วย

“ผมมีคนที่ดีรอบๆตัวผม ผู้คนที่สโมสรปฏิบัติกับผมดีมาก ดังนั้นผมจะต้องเตรียมพร้อมร่างกาย, ทำงานหนัก และต่อสู้เพื่อสโมสรแห่งนี้” โฟซู-เมนซาห์ กล่าว

แม้แบ็กขวาชาวดัตช์จะเริ่มต้นอย่างสวยงามในโอลด์  แทรฟฟอร์ดเมื่อ 4 ปีก่อนแต่ต้องมารอดูกันว่าเขาจะยังมีอนาคตในถิ่นปีศาจแดงอยู่หรือไม่